| 칼럼

곶자왈의 사회·생태적 가치 (서귀포신문 2021.7.15)

지구에서 바라 본 제주(9) 제주의 곶자왈 (2)

                                                                                                                        곶자왈에 피어난 으름꽃(사진=장태욱 기자


□   지하공기로 가득찬 지역

 

곶자왈지대는 암괴상으로 쪼개어진 용암류가 평균 10미터 이상 쌓여있는 지대로서 독특한 미기후를 만드는 곳으로,

 용암류의 하부는 동굴과 비슷한 온도를 유지하는데 외부의 온도차로 인해 여름에는 약 21도 겨울에는 약12도의 

일정한 온도를 유지하고 습도는 거의 대부분 포화상태를 유지하는 특성을 나타낸다.

 따라서 이러한 곶자왈지대의 미기후는 야생동식물의 서식에 큰 영향을 주는데 이끼, 

양치류의 발달을 촉진시키고 남방생물계와 북방생물계의 식생이 혼효하는 매우 특이한 현상들이 나타나며, 

특히 한라산의 추운날씨로 인해 저지대로 이동해 온 야생동물들의 훌륭한 겨울나기를 하는 곳으로 좋은 장소가 된다.

 

□ 곶자왈은 자연치유의 공간

 

인간들의 건강을 증진시키는 자연요법인 

해수욕(海水浴), 일광욕(日光浴), 산림욕(森林浴)은 3대 자연욕(自然浴)으로 널리 알려져 있는데 

그중 산림욕은 숲이 가지고 있는 물리적, 화학적 요소 즉, 경관, 소리, 향기(피톤치드), 음이온, 온습도, 햇빛 등 

인체와 쾌적한 반응을 통해 면역력을 향상시키고 건강을 증진하는 숲 치유 요법인 산림세라피를 말한다. 

숲의 불로장생 물질로 널리 알려진 피톤치드란 식물이 방출하는 특수한 '향기'로 박테리아나 해충으로부터 나무 자신을 

스스로 보호하기 위해 발산하는 살균, 살충효과를 지닌 방향성 물질로, 

나무가 방출하는 피톤치드 가운데 대표적인 것이 테르펜(Terpene)이다.

 

피톤치드(Phytoncide)는 다른 식물에 대한 생장저해작용, 

곤충이나 동물로부터 줄기나 잎을 보호하기 위한 섭식저해작용, 

곤충이나 미생물에 대하여 기피∙유인∙살충작용을 하거나 

병원균에 감염되지 않도록 살균작용을 행하는 등 실제로 그 역할은 매우 다양함.

 예를 들어 공기를 정화하고 악취를 없애주는 소취 기능을 하며, 

아무런 부작용이 없이 항생제처럼 균을 죽이고 자연스럽게 인간의 신체로 흡수되어 적절한 피부 자극,

 피부염증 방지, 소염 소독작용, 신경 안정, 면역 기능을 강화시켜주며, 

피톤치드는 스트레스를 완화시켜 우울증이나 불면증을 개선시켜주기도 한다.

 

□ 곶자왈 - 제주의 허파

 

곶자왈지대를 흔히 생명의 땅, 제주의 허파라고 말함. 

곶자왈에서 자라는 식물은 광합성을 통하여 지구 온난화의 주요 원인인 이산화탄소를 흡수하고

 산소를 방출하는 과정에서 영양분의 형태로 나무와 토양에 탄소를 저장하고 

다시 식물의 호흡이나 토양 내 유기물 분해를 통하여 대기 중으로 방출된다.

 

또한 식물은 에너지 흐름과 관련이 있는 물의 이동에도 중요한 역할을 하여, 

식물의 광합성을 담당하는 잎은 햇빛과 빗물이 지표면에 직접 도달하지 않도록 도와주고, 

광합성 작용과 증산작용을 통해 토양의 물을 대기 중으로 내보내기도 한다. 

이러한 작용으로 식물은 한 낮의 높은 기온을 낮추는 등 미세기후를 조절하고 

급격한 기상 변화를 완화시키는 역할을 하여 지구의 전체적인 기후시스템에 영향을 미친다.

 

□ 탄소 흡수원 -곶자왈 숲을 살리자.

 

기후변화 대응의 가장 훌륭한 방법 중의 하나는 바로 숲을 가꾸는 일로 

제주에서는 특히 곶자왈 숲의 보존(보호)라 할 수 있다.

 1990년대에 전 세계는 화석연료의 사용으로 매년 63억 톤의 탄소를 배출하였고, 

산림훼손으로 16억 톤의 탄소를 배출한 반면에, 

산림에서 나무의 생장과정을 통해 30억 톤의 탄소를 흡수하였다.

 현재 산림생태계에 저장되어 있는 탄소량은 5,500억 톤 정도이며, 

매년 광합성에 의해 대기와 교환되는 탄소의 양은 1,200억 톤으로, 

저장량의 22% 정도가 교환되고 있는 것이다. 

이러한 사실로도 산림생태계가 지구탄소순환에 있어 매우 중요하며 민감한 작용을 한다는 것을 알 수 있다.


                                                                                                                                     현원학 제주생태교육연구소장


                                                                                                                서귀포신문(현원학) sgp1996@hanmail.net